Todo sobre Mármol: Un Material de Gran Valor desde su Origen

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Por: Leslie Solís

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08 May 2018

 4 min de lectura

Sin duda, todos hemos disfrutado de su belleza, aun sin darnos cuenta, por lo que vale la pena dedicar este espacio a conocer más acerca de su origen, características y uso en la actualidad.

¿Qué es el mármol?

El mármol se mantiene como uno de los materiales predilectos para el arte, la construcción y la decoración, a pesar de ser tan antiguo como nuestra civilización.

Durante miles de años, la humanidad se ha valido de su apariencia para embellecer espacios, así como para plasmar en él grandes obras.

Los primeros en utilizarlo como lo conocemos fueron los hititas, en Turquía, en el año 1600 a.C.

Se caracteriza por ser un material translúcido, de diferentes colores, a veces uniforme y otras veces jaspeado, veteado o con particulares mezclas de ambas.

Su textura visual es algo único.

Por su apariencia lustrada y perfecta, es difícil creer que provenga de una piedra.

Pertenece a la categoría de rocas metamórficas compactas, estas se forman de piedras calizas que, sometidas a temperaturas muy elevadas (entre 150 y 200° C ) y a grandes presiones por largos periodos de tiempo, alcanzan un alto grado de cristalización.

cantera de mármol

¿De qué está compuesto?

Su componente básico es el carbonato cálcico, el cual forma el 90% de su composición.

Junto a este podemos encontrar otros elementos que le dan la gran variedad de colores y apariencias que lo caracterizan, como grafito, clorita, talco, mica, cuarzo, pirita y algunas piedras preciosas como el corindón, el granate, la circonita y muchas más.

cantera de mármol 2

En el mercado, es común llamarle mármol a cualquier piedra natural pulida, sin embargo, estrictamente hablando, estos materiales no pueden ser considerados como tal, ya que la calcita no es el componente predominante y, en algunos casos, ni siquiera está presente.

Sin embargo, se comercializan con éxito otras piedras de base cálcica que se ofrecen como sustitutos para recubrimientos de construcciones.

El precio de estas piedras naturales es menor y una vez instaladas dan la apariencia del mármol verdadero.

Estos materiales se conocen como travertinos

El granito es también una roca metamórfica, más resistente a las manchas y al desgaste.

No tiene la apariencia impecable del mármol, pero tolera muy bien el trabajo pesado en superficies como suelos, además de ser menos costoso.

¿Dónde se encuentra el mármol?

El mármol es extraído de canteras que pueden encontrarse en casi cualquier parte del mundo.

Sin embargo, solo algunas contienen material suficientemente compacto, resistente y decorativo para tener un valor comercial explotable.

Es por eso que resulta tan valioso y más costoso que otros materiales.

Se puede encontrar al ras de la tierra o a grandes profundidades, por lo que los depósitos suelen explotarse en canteras a cielo abierto o en cuevas o minas, en menor medida.

Geográficamente, se extrae de gigantescas laderas en las montañas de Italia, Yugoslavia, Marruecos, España, Canadá, China, Brasil e India , entre otros.

cantera de mármol

Mármoles famosos

La mayoría de los mármoles toman su nombre de la cantera en la que fueron encontrados por primera vez.

Algunos de los más famosos son el mármol negro de Kilkenny, Irlanda, el mármol blanco de Macael, en España, el de Makrana en India, el vietnamita blanco, el carrara de Italia, el rosa de Tejas, el verde de Pakistán, el blanco real de China, el mármol de la cantera Coyote en México y el de Yule, Colorado, en Estados Unidos.

¿Cómo se extrae el mármol?

El método más conocido de extracción es mediante explosivos, aunque a veces se realiza por medio de rozadoras de hilo diamantado.

Una vez separado de las otras rocas de la cantera, el mármol es cortado en bloques de 5 a 7 metros cúbicos, utilizando la sierra de cable, un sistema que permite obtener bloques de las dimensiones deseadas y precisas, con un mínimo de daño.

El bloque resultante tiene un peso que oscila entre 6 y 15 toneladas.

Se clasifica con base en ciertos criterios de calidad, tales como tamaño, tonalidad, número de vetas, limpieza y fisuras.

La clasificación del bloque servirá para determinar el precio final del mármol.

rosadora hilo de diamante

¿Cuáles son las características del mármol?

Sus dos características principales son la dureza y la transparencia.

Cuando se corta en láminas finas, es un material translúcido.

Técnicamente, tiene una dureza de 3 a 4 en la escala de Mohs.

En la escala de Rosiwal, su dureza es inferior a 10.2.

Además, tiene una densidad de 2.6 a 2.8 g/cm³, dependiendo de los otros elementos que lo compongan.

Otras de sus cualidades físicas son las siguientes:

– Absorción de agua en peso: entre 0.2 y 0.7 %.
– Resistencia a la compresión: entre 600 y 1000 kg/cm².
– Resistencia a la tracción: entre 100 y 360 kg/cm².

placas de mármol Bellenit

Comúnmente se resaltan más sus cualidades estéticas, mientras que las características físicas y los datos técnicos pasan a segundo plano, a pesar de ser los que finalmente determinarán el uso adecuado del material.

¿Cómo se utiliza en la construcción y decoración?

decoración con mármol

decoración con mármol

decoración con mármol

El mármol se vende en diferentes formas, desde grandes bloques para esculturas, hasta piezas cortadas en forma de losas, pulidas en una de sus caras, para el revestimiento de paredes y pisos.

Por sus cualidades y apariencia, es el recubrimiento ideal, ya sea en exteriores o interiores, ya que brinda un aspecto perfecto de por vida, sin necesidad de pintar.

También se suele utilizar en paredes interiores de pasillos de hospitales y clínicas, en donde la necesidad y sensación de limpieza es importante.

Sin duda, conocer sus características físicas nos permitirá utilizarlo de la mejor manera.

Por ejemplo, por su composición, no es recomendable utilizarlo en mesas de cocina, ya que la constante humedad, la posibilidad de que se derramen productos ácidos y la utilización de cuchillos de acero pueden arruinar rápidamente su belleza.

En su lugar, se recomienda usar granito.

Tampoco es la mejor opción para pisos en donde exista la posibilidad de salpicaduras de líquidos muy calientes o productos químicos.

Para instalarlo en paredes de ducha y baños, requiere un tratamiento especial con resinas selladoras, así como un constante mantenimiento para conservarlo en estado óptimo.

¿Qué proceso se aplica al mármol para usarlo como recubrimiento?

Una vez extraído y cortado, el mármol se somete a un proceso de pulido o cristalización, para darle ese brillo intenso que lo hace tan especial y que refleja todo lo que se pose frente a él.

Para lograrlo, se aplican productos químicos especiales que, al entrar en contacto con el calor de una máquina lustradora, producen cristales en la superficie, dándole una capa reflectora uniforme.

Esto también sella los poros para impedir la absorción.

cortadora de mármol

cortadora de mármol Bellenit

cortadora de mármol Bellenit

Pulidora de mármol

¿Cuáles son los tipos de mármol que existen?

La singularidad de cada piedra y las diversas texturas del mármol que podemos encontrar hacen que sea imposible tener una clasificación definitiva.

Con fines prácticos, podemos hacerla basándonos simplemente en su color.

Mármol blanco: ideal para espacios pequeños, así como para cocinas y baños.

En esta categoría encontramos el Blanco Macael, Blanco Ibiza, Blanco Tranco y Blanco de Carrara.

mármol blanco

Mármol crema: uno de los más usados por arquitectos y decoradores.

Se le conoce como Crema Marfil, Crema Cenia o Crema Valencia.

mármol color crema Bellenit

Negro: usado en habitaciones con mucha luz o en fachadas y revestimientos, también conocido como Negro Marquina.

mármol negro Bellenit

Rojo: utilizado en suelos de interiores o en detalles de decoración, sobre todo en exteriores.

Aquí podemos encontrar el Rojo Alicante, Rojo Coralito, Rojo Levante y Rojo Bilbao.

mármol rojo Bellenit

Marrón: crea ambientes acogedores y se recomienda usarlo en estancias o cocinas.

Hay dos tipos, Marrón Emperador y Marrón Emperador Claro.

mármol marrón Bellenit

Rosa: es muy variado y se utiliza en zonas de descanso y espacios con poca luminosidad.

Podemos elegir entre Rosa Portugués, Rosa Zarci, Rosa Levante o Rosa Girona.

mármol rosa Bellenit

Amarillo: es el menos utilizado pero resulta ser una opción muy singular y vistosa.

Se conoce como Amarillo Marés o Amarillo Triana.

mármol amarillo Bellenit

Verde: es muy versátil y original, se utiliza en dormitorios, cuartos de baño y cocinas.

Se le denomina Verde Indio.

mármol verde

¿Qué hace un mármol diferente de otro?

Además del color, el jaspeado (la apariencia de manchas) y el vetado (la apariencia de líneas) son las dos características que hacen que ningún bloque de mármol sea igual a otro.

Estas marcas son tan únicas como cada piedra.

¿Por qué utilizar mármol?

La principal ventaja del mármol sobre otros materiales es su resistencia al paso del tiempo; es decir, tiene un buen envejecimiento natural.

Además, es resistente al calor y a los golpes.

El color del mármol se mantiene casi intacto con el paso de los años, sobre todo si se utiliza en interiores.

Por otro lado, va bien con muchos estilos decorativos por su amplia gama de colores y texturas, lo que ofrece una gran variedad de opciones.

Sin embargo, es el pulido, ese “efecto espejo”, lo que hace del mármol un material único por el lujo que brinda a los espacios en donde es utilizado, haciéndolo incomparable.

decoración con mármol

¿Cómo se debe cuidar el mármol?

Aunque la superficie del mármol es porosa, su limpieza es muy sencilla, solo es necesario pasar una esponja húmeda regularmente y en cuanto algo se derrame sobre él, para que no llegue a adherirse.

Lo recomendable en cualquier caso es hacerlo solo con agua y utilizar jabón neutro o suave cuando sea necesario.

No se recomienda limpiar con productos corrosivos o abrasivos, ya que pueden dañar la superficie.

Si hay alguna mancha difícil de quitar, lo mejor es consultar a una compañía experta en mantenimiento de mármol para evitar un daño mayor.

En caso de golpes, arañazos, quemaduras o manchas profundas, podemos recurrir al pulido profesional.

Así mismo, si se quiere mantener el brillo natural, solo hay que volver a pulir periódicamente.

pulido de piso de mármol bellenit

¿Cómo reconocer un mármol de calidad?

La forma más simple es observar el número de vetas: a menor número, mayor calidad.

Sin embargo, es importante tener en mente que los parámetros de calidad no son siempre los mismos, en la mayoría de los casos se basan en criterios subjetivos y estéticos.

Tradicionalmente, el material de mayor calidad es el que tiene un fondo totalmente blanco con menos vetas o “nubes”.

Las losas de mármol, muy comunes en el mercado para recubrir pisos, no tienen un estándar de excelencia reconocido en la industria.

Lo recomendable es empezar por revisar la forma.

Todas las piezas deben ser cuadradas para que la instalación se vea recta.

También es importante considerar el espesor, buscando que su grosor sea uniforme.

Finalmente, hay que examinar el acabado.

La superficie pulida debe estar libre de marcas y no debe tener decoloraciones ni manchas de óxido, es decir, el tono debe ser consistente y uniforme en todas las piezas.

El mármol brinda un alto valor estético cualquier espacio.

No por nada ha sido el material predilecto de grandes artistas, diseñadores y arquitectos a lo largo de la historia.

Conocer su origen y características nos ayudará a elegir la mejor calidad a nuestro alcance y a disfrutar de su belleza única durante muchos años.

pared de mármol bellenit

pared de mármol

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